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낙농가

미국의 낙농업

미국의 낙농업미국은 서부의 뜨겁고 건조하고 넓은 토지부터 중서부와 북동부의 사계절 온화하고 비옥한 평야, 남동부의 덥고 습한 소작지에 이르기까지 광대하고 다양한 토지와 여러 가지 기후 조건 덕분에 연중 내내 우유 생산이 가능합니다. 각 지역의 낙농가는 지리적 강점 및 가축관리 기술을 이용해 사계절 내내 우유를 생산합니다. 이는 계절별로 우유 생산량에 큰 차이가 있는 다른 국가들과 가장 큰 차이점입니다.

실제로 미국은 단일 국가로서 세계 최대의 우유 생산국으로, 2014년 우유 생산량은 9,340만 톤에 달했습니다. 이는 뉴질랜드와 호주의 총 우유 생산량보다 세 배나 많은 양입니다. 미국의 우유 생산량은 50개 주 5만여 호 낙농가의 930만 마리의 소의 우유 생산량을 모두 합한 것으로, 생산량이 가장 높은 5개 주(캘리포니아, 위스콘신, 아이다호, 뉴욕, 펜실베이니아)에서 2014년 생산량의 절반 이상이 생산되었습니다. (출처: USDA)

건강에 좋은 미국 유제품, 좋은 우유는 젖소의 건강한 식단에서 시작됩니다

미국의 낙농업자들은 목장의 위치나 사육두수에 관계없이 영양이 풍부한 식단을 섭취한 소가 건강에 좋은 고품질의 우유를 생산한다는 사실을 알고 있습니다. 따라서, 미국의 낙농업자들은 동물영양학자 및 수의사들과의 긴밀한 협력을 통해 젖소가 필요로 하는 영양소를 고려하여 사료를 배합하고자 노력하고 있습니다. 젖소 사료는 일반적으로 건초류(알팔파, 풀 등), 곡물류(옥수수, 밀, 보리 등) 단백질류(콩, 카놀라 등), 비타민 및 미네랄류로 구성되어 있습니다.  

낙농가는 젖소에게 건강한 사료를 지속적으로 먹이고, 젖소는 튼튼한 소화기관을 통해 사료의 영양분을 최대한으로 섭취합니다. 이를 통해 미국에서는 연중 내내 영양가 높은 고품질의 우유 생산이 가능합니다. 미국에서는 사계절 내내 젖소가 영양성분과 양이 일정한 건강한 식단을 섭취하고, 이로 인해 안정적인 우유 생산이 가능합니다. 반면 많은 국가에서는 젖소가 풀만 섭취하는 등 우유 생산량이 주기적으로 다릅니다.   

젖소가 편안한 환경, 미국 낙농가가 최우선으로 여기는 것입니다.  

미국의 낙농가는 대부분 가업 승계 방식으로 운영됩니다. 한 가족이 몇 세대에 걸쳐 같은 목장을 운영하기 때문에 가축에게 필요한 것을 매우 잘 파악하고 있습니다. 거주 환경적 측면으로 볼 때, 미국식 축사는 바람과 습도 등 다양한 기후 조건으로부터 소를 보호하도록 설계되어 있습니다. 천정에 환기 팬과 물 분사 장치를 설치해 젖소가 한여름 더위에도 시원하게 지낼 수 있도록 합니다. 젖소의 휴식량은 우유 생산량에 직접적인 영향을 미칩니다. 미국 낙농업자들은 샌드 베드와 최근 도입한 워터 베드 등을 사용하여 젖소가 최고의 휴식환경을 누릴 수 있게 합니다. .  

미국 낙농업자들은 젖소가 편안한 환경에서 자랄 수 있도록 사시사철 노력하고 있으며 그 결과 미국의 우유 생산량은 점차 증가하고 있습니다. 매년 젖소 한 마리당 평균 10,100kg의 우유를 생산하고 있으며, 이는 1970년 평균 4,400kg에 비해 두 배 이상 늘어난 양입니다. 반면, 유럽연합의 젖소 한 마리당 연평균 우유 생산량은 약 6,200kg, 호주는 5,700kg, 뉴질랜드 4,300kg입니다. (출처: USDA)